Heel PSV keek zondagmiddag tevreden toe
hoe Ajax en AZ een aantrekkelijke wedstrijd met een gelijkspel
afsloten (2-2). Bijna halverwege het seizoen mag de kampioen uit
Eindhoven weer voorzichtig denken aan prolongatie van de
landstitel. PSV zag de voorsprong op AZ groeien tot zeven punten.
Ajax moet inmiddels acht punten goedmaken op de koploper.

Ajax overklaste AZ voor rust op alle
fronten. De Amsterdammers voorkwamen aanvankelijk dat AZ kon laten
zien hoe goed het kan voetballen. De thuisclub ontregelde de opbouw
van de Alkmaarse opponent en schoof bij balbezit vaak een
verdediger door naar het middenveld.

Ajax begon het duel met John Heitinga als
centrale middenvelder. Urby Emanuelson verving de geschorste Wesley
Sneijder als aanvallende middenvelder. De international vormde aan
de linkerkant een sterk koppel met Ryan Babel.

De van een hamstringblessure herstelde
linksbuiten zorgde voor veel gevaar. Centrale verdediger Kew
Jaliens schoot de geklopte rechtsback Gretar Steinsson regelmatig
te hulp. Tom de Mul bewees als rechtsbuiten waarom hij de voorkeur
krijgt boven Mauro Rosales.

Waterreus

Ajax kreeg voor rust drie goede
doelkansen. Emanuelson combineerde na dertien minuten fraai met
Klaas-Jan Huntelaar. Ronald Waterreus keek opgelucht toe hoe
Emanuelson rakelings naast schoot. De bij AZ debuterende doelman
was in de 35e minuut kansloos toen Jaliens niet zag dat de rest van
zijn ploeggenoten Huntelaar buitenspel wilde laten lopen. De spits
van Ajax gunde de openingstreffer aan Heitinga: 1-0.

Trainer Louis van Gaal van AZ besefte in
de rust dat zijn formatie zonder de zieke topschutter Danny
Koevermans geen enkele keer gevaarlijk was geworden. Hij wisselde
de onzichtbare Maarten Martens en Demy de Zeeuw voor Julian Jenner
en Simon Cziommer. Zoals wel vaker constateerde Van Gaal dat zijn
wissels goed uitpakten.

AZ tekende in de 51e minuut voor de
gelijkmaker. Jenner bediende Arveladze op maat: 1-1. Invaller
Jenner had vijf minuten later ook een groot aandeel in de tweede
treffer van AZ. Doelman Maarten Stekelenburg van Ajax kreeg een
schot van Jenner niet onder controle en kon vervolgens niet meer
voorkomen dat David Mendes da Silva van dichtbij scoorde: 1-2.

Eenmaal op achterstand gingen de gedachten
van de Ajax-spelers ongetwijfeld terug naar de thuiswedstrijd van
dit seizoen tegen PSV. Ook toen overklasten de Amsterdammers de
tegenstander in de eerste helft. Na negentig minuten stonden ze
echter wel met lege handen. Huntelaar voorkwam een dergelijk
rampscenario. De spits duwde in de 75e minuut eerst Jaliens weg
voordat hij op aangeven van George Ogararu de gelijkmaker binnen
kopte: 2-2.

bron:KNVB