Alexander Milinkevich krijgt de
Sacharovprijs voor de Vrijheid van Denken 2006. De Conferentie van
Voorzitters - de fractievoorzitters in het Europees Parlement -
kennen de prijs toe aan de leider van de Wit-Russische
oppositie.

Milinkevich was kandidaat bij de
presidentsverkiezingen die afgelopen maart in Wit-Rusland werden
gehouden. De uitslagen van deze verkiezingen werden als oneerlijk
veroordeeld door de EU en de VS. Tijdens een manifestatie waarbij
tegen de uitslag werd gedemonstreerd, werd Milinkevich
gearresteerd. Hij werd vijftien dagen vastgehouden. Een maand voor
de verkiezingen had de oppositieleider nog het Europees Parlement
bezocht. Bij die gelegenheid had hij de europarlementariërs om
steun gezocht. Een delegatie van europarlementsleden die als
waarnemers bij de verkiezingen wilden fungeren, werd de toegang tot
Wit-Rusland echter geweigerd.

Milinkevich is 59 jaar oud en heeft wis-
en natuurkunde gestudeerd in Frankrijk, Duitsland en de VS. Begin
jaren negentig was hij loco-burgemeester van de stad Hrodna. De
Sacharovprijs zal hem officieel worden toegekend tijdens de
plenaire vergadering op 13 december a.s. Aan de prijs zijn een
certificaat en een cheque van € 50.000 verbonden.

bron:Europees Parlement