Selecteer een pagina

Drie Chinookhelikopters hebben de
transporttaken van de vijf Cougars op Kandahar Airfield
overgenomen. Woensdag was de officiële overdracht nadat
afgelopen weken de helikopters al waren ingevlogen.

Ruim een jaar geleden begonnen de Cougars
aan hun missie in Afghanistan. Transport van militairen in het
kader van ISAF was hun voornaamste taak. Ook werden de helikopters
regelmatig ingezet voor het vervoer van regeringsleiders. De
Cougars wisten rekruten van de Afghan Auxiliary Police uit hun
enclave te halen omdat vervoer over de weg te gevaarlijk was.
Gewonden zijn naar ziekenhuizen vervoerd en tijdens een grote
overstroming van de rivier de Helmand redden de
helikopterbemanningen meer dan vijfhonderd personen uit het
verwoestende water.

De gereedheid van de toestellen is
bijzonder hoog geweest. Eén van de factoren daarvan is
volgens de technische dienst het klimaat. Hitte en stof zijn minder
van invloed op de elektronica dan vocht. Uiteindelijk zijn meer dan
20.000 passagiers vervoerd.

Inmiddels is al één
helikopter met een Russisch vrachtvliegtuig huiswaarts gekeerd. Het
detachement, dat bestaat uit vliegers, loadmaster/doorgunners,
technische dienst en materieelondersteuning, reist de komende dagen
af naar Nederland.

Aangezien een Chinook meer personen en
vracht kan vervoeren dan een Cougar, doet de wisseling niets af aan
de operationele inzet. De Nederlandse helikopters maken, net zoals
hun voorgangers, deel uit van de totale
helikoptertransportcapaciteit van het ISAF commando in het zuiden
van Afghanistan, Regional Command South. Dit houdt onder meer in
dat de opdrachten niet alleen de verplaatsing van Nederlandse
militairen en materieel omvat maar ook van NAVO-partners.

Naast de Chinooks vliegt de Koninklijke
Luchtmacht in Afghanistan met Apache gevechtshelikopters en F-16
jachtvliegtuigen.

bron:MinDef