'Jordanië is een baken van rust in
een woelige regio', zei minister-president Balkenende tegen koning
Abdullah II en koningin Rania van Jordanië. 'U wilt bruggen
slaan tussen oost en west. Tussen Arabische en Westerse landen.'
Minister-president Balkenende zei dit tijdens een regeringslunch
met koning Abdullah II en koningin Rania in de Ridderzaal. Het
koninklijk paar van Jordanië brengt op uitnodiging van
koningin Beatrix een staatsbezoek aan Nederland.

Bruggen slaan

Balkenende: 'We hebben groot respect voor
de verbindende rol die u beiden in uw land en daarbuiten
speelt.'Jordanië loopt volgens de minister-president binnen
de Arabische wereld voorop in het aantal geletterden, openheid,
democratie en mensenrechten. 'Maar uw ambities reiken verder',
zei Balkenende: 'U wilt bruggen slaan tussen oost en west. Tussen
Arabische en Westerse landen.'

Dialoog

Koning Abdullah II is volgens Balkenende
'een man van de dialoog'. 'U weigert te geloven in een "clash of
civilizations". In uw visie moeten we op zoek naar een "new
understanding - recognizing our differences; but also the powerful
values that bind us".'

In die zoektocht vindt de koning Nederland
aan zijn zijde, zei de minister-president. 'Een voortdurende
dialoog tussen culturen en religies is ook volgens ons essentieel.
We weten dat onze idealen niet vanzelf binnen bereik komen. We
kunnen er alleen stap voor stap dichterbij komen, met moed en
moeite.'

Palestijnse en Israëlische staat

Een van de stappen die moet worden gezet,
is volgens Balkenende een oplossing voor het Palestijns-Israelische
conflict. 'De enige optie die kans biedt op voortdurende vrede, is
een twee-staten-oplossing.'

'Een onafhankelijke Palestijnse staat
naast een Israëlische staat die verzekerd is van veiligheid
binnen zijn grenzen en aan het bestaansrecht waarvan nooit getornd
mag worden', zei Balkenende.

Hoop

'Eerste verantwoordelijkheid van ieder
volk is wel de veiligheid van andere volken te respecteren.'
Jordanië laat volgens Balkenende zien dat zo'n houding een
basis kan zijn voor vrede. 'Daarmee verspreidt u een boodschap van
hoop in een regio die daaraan zo dringend behoefte heeft.'

Bron: RVD