Dierentuinen komen een jaar lang in actie voor Madagaskar



Tussen de apen in de Apeldoornse bossen
alarmeerde de Zwitserse bioloog en aap-ontdekker Dr. Urs Thalmann
niet alleen de pers, maar ook veel beleidsmedewerkers van
Nederlandse dierentuinen: 'Als we niet nu meteen voor Madagaskar
in de bres springen, dan is het echt te laat.' Thalmann was in het
apenpark vanwege de start van de Nederlandse natuurbehoudcampagne
voor Madagaskar in de dierentuinen.

'Gelukkig is er sinds kort ook politieke
wil om iets aan de situatie te doen. De president van Madagaskar,
die nu 5 jaar aan de macht is, heeft onlangs beloofd om het
oppervlak van de beschermde gebieden tot 2010 te verdrievoudigen.
Om zijn woorden kracht bij te zetten, heeft hij eind maart 2007 een
kwetsbaar gebied uitgeroepen tot Nationaal Park.', vertelt Urs
Thalmann. 'Vóór deze president was die wil tot meer
natuurbehoud en samenwerking er niet. Als we nog iets van de natuur
van Madagaskar willen redden, dan moet het nu!' Dit nieuwe
beschermde gebied, Sahamalaza, is de leefomgeving van de bijzondere
blauwoog maki's, die in enkele Europese dierentuinen worden
gehouden, waaronder in Nederland in Apenheul. Door deze
dierentuinen en de Universiteit van Strassburg werd al enige jaren
gepleit om voor het gebied een beschermde status te krijgen. De
ambitieuze voornemen van de president kunnen echter alleen slagen,
als hij hierbij een steuntje in de rug krijgt.

De Europese dierentuinen, verenigd in de
EAZA (European Association of Zoos and Aquaria), hebben besloten om
in 2007 in actie te komen voor de biodiversiteit van Madagaskar.
Het eerste doel is om de dierentuinbezoekers voor te lichten over
Madagaskar. Daarnaast streven de dierentuinen ernaar Euro 500.000,-
in 2007 in te zamelen voor de natuur van het Afrikaanse eiland! De
NVD-dierentuinen proberen hieraan zo'n Euro 60.000,- bij te
dragen. Met dit geld worden verschillende natuurbehoudprojecten
ondersteund, maar er gaan ook middelen naar educatie en
voorlichting. Het is namelijk van het grootste belang dat de
Madagassische bevolking zelf het belang van natuurbehoud inziet.
Daarom is een ander doel van de EAZA Madagaskar Campagne het
stimuleren van eco-toerisme naar het tropische eiland. Voor
natuurliefhebbers biedt het eiland talloze soorten die nergens
anders op aarde leven. De inheemse bevolking kan door eco-toerisme
langdurig van de rijkdommen van de natuur profiteren, zonder de
bossen te vernietigen. Speciaal voor deze lancering heeft
reisorganisatie Sawadee hun Madagaskarreis de eco-reis van de maand
gemaakt. In de Nederlandse dierentuinen vindt men meer informatie
over Madagaskar en de campagne en kan men bovendien het hele jaar
nog meedoen aan speciale activiteiten voor en over het bijzondere
eiland met zijn aansprekelijke bewoners.

Urs Thalmann heeft als onderzoeker in
West-Madagaskar drie jaar lang onder moeilijke omstandigheden de
dierenwereld van een tropisch bos bestudeerd. Al gauw werd
duidelijk, dat er een nog niet bekende apensoort in het gebied
leeft. Maar om het diertje dan nog op de foto te zetten en wat
haarmonsters te verkrijgen voor genetisch onderzoek, was nog een
hele klus. Het diertje, een lichtgrijze nachtactieve aap van
ongeveer een kilo zwaar, werd vernoemd naar John Cleese, die zich
al lang inzet voor de natuur op Madagaskar. Het leefgebied van de
John Cleese wolmaki bevindt zich weliswaar in een nationaal park,
maar de bescherming bestaat in dit straatarme land helaas vaak
alleen op papier. Vandaar dat deze pas ontdekte soort nu alweer op
punt van uitsterven staat. Een lot, dat de John Cleese wolmaki met
veel soorten op Madagaskar deelt. Wie de John Cleese wolmaki in het
echt wil zien, moet toch al naar Madagaskar afreizen: deze soort
leeft namelijk in geen enkele dierentuin ter wereld. Als hij op
Madagaskar verdwijnt, is hij voorgoed uitgestorven! Des te meer
reden om zich in te spannen voor het behoud van het natuurlijke
leefgebied van deze soort!

bron:NVD



Comments are closed.
%d bloggers liken dit: