Gardasil, het eerste vaccin tegen baarmoederhalskanker wereldwijd, is gisteren voor de Amerikaanse markt goedgekeurd door de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA). Met Gardasil kunnen bij vrouwen baarmoederhalskanker en vergevorderde voorstadia van schaamlip- en vaginakanker, die veroorzaakt worden door de humaan papillomavirustypen 16 en 18, voorkomen worden. Ook kunnen vrouwen met Gardasil beschermd worden tegen andere aandoeningen in de baarmoederhals, de schaamlippen en de vagina, inclusief genitale wratten, die veroorzaakt worden door de humaan papillomavirustypen 6, 11, 16 en 18. Gardasil is goedgekeurd voor meisjes en vrouwen van 9 tot 26 jaar.

Op 1 juni jl. maakte de Mexicaanse overheid al bekend Gardasil te hebben goedgekeurd. In december 2005 heeft Sanofi Pasteur MSD voor het vaccin een registratieaanvraag ingediend bij het Europese bureau voor geneesmiddelenregistratie (European Medicines Agency, EMEA).

In Europa is baarmoederhalskanker na borstkanker de belangrijkste doodsoorzaak door kanker onder jonge vrouwen tussen 15 en 44 jaar. Ondanks bevolkingsonderzoek (het uitstrijkje) wordt in Nederland per jaar bij 700 vrouwen de diagnose baarmoederhalskanker gesteld. Jaarlijks overlijden er ongeveer 250 vrouwen aan deze ziekte. Per jaar wordt bij zo'n 300 vrouwen in Nederland schaamlip- of vaginakanker vastgesteld, en overlijden er jaarlijks rond de 120 vrouwen aan één van deze twee vormen van kanker. Volgens de Nederlandse Kankerregistratie neemt het aantal vrouwen dat  schaamlip- of vaginale kanker ontwikkelt de laatste jaren sterk toe.
bron: Sanofi pasteur msd