Dominee Franklin Graham, zoon van de
bekende evangelist Billy Graham, hoeft niet te rekenen op een warm
onthaal in Japan. Honderden christenen en zeven kerken in dat land
verzetten zich tegen een festival waar hij zal preken vanwege
Graham's steun voor de oorlog in Irak en zijn anti-islamitische
uitspraken.

Graham preekt van 3 tot 5 november in het
district Okinawa, in het zuidwesten van Japan. Dat district
herbergt ongeveer driekwart van de Amerikaanse militaire bases in
Japan, waarvan de soldaten naar Irak vertrekken.

''Wij denken dat onze deelname aan dit
festival en ons 'amen' op deze boodschap als 'het woord van
God' een steunbetuiging zou zijn aan de Amerikaanse oorlog in
Irak'', schrijven de tegenstanders van het festival in een
verklaring, uitgegeven op 31 oktober. De tekst is gericht aan de
voorzitter van het organiserende comité, ds. Mamoru
Kuniyoshi.

''Volgens uw organisatie staat het
festival in het teken van 'redding''', vervolgt de verklaring.
''De oorlog in Irak kost aan veel onschuldige burgers het leven.
Zou een dominee die deze oorlog steunt en de Islam als 'duivels'
bestempelt een boodschapper van 'redding' moeten zijn voor de
burgers van ons district?''

Na de aanslagen van 11 september 2001
oogstte Franklin Graham grote kritiek door de islam een 'zeer
duivelse en verdorven religie' te noemen.

Graham is zelf enthousiast over zijn
aanstaande preekbeurt in Japan, aldus persbureau ENI. ''We zijn
trots op onze legertroepen in Irak en Afghanistan'', stelde hij.
''Zij zijn in ons gebed en we zijn dankbaar voor deze mannen en
vrouwen. Er zijn duizenden Amerikaanse militairen in Okinawa - de
Heer geeft ons nu een mogelijkheid om het Evangelie te verkondigen
aan hen die zich zo moedig opofferen voor ons land.''

Bron: IKON