Uit acht finalisten is Jeroen Hermkens als
Kunstenaar van het Jaar 2006 gekozen. Daarmee versloeg Jeroen
Hermkens zeven andere finalisten. De winnaar wordt vanavond
bekendgemaakt tijdens het Kunstweek Bal waar circa 450
kunstliefhebbers aanwezig zijn ter gelegenheid van de opening van
de landelijke Kunstweek. Behalve de eer, krijgt de nieuwe
Kunstenaar van het Jaar de BCD Travel Kunstweek Prijs ter waarde
van 10.000 euro en de BCD Travel Kunstweek Reisbeurs, ter waarde
van 3.000 euro.

Op de tweede plaats eindigde Henk
Helmantel, gevolgd door Gerti Bierenbroodspot. Op de vierde t/m
achtste plaats eindigden respectievelijk Barend Blankert, Marlene
Dumas, Erwin Olaf, Armando en Ronald Zuurmond.

De verkiezing Kunstenaar van het Jaar is
de oudste en verreweg de grootste verkiezing op het terrein van
beeldende kunst in Nederland. Door de gefaseerde opzet met vier
verkiezingsrondes, waarbij gedurende de looptijd van de verkiezing
zowel een panel van deskundigen als het publiek hun stemmen
uitbrengen, het omvangrijke panel en het grote aantal uitgebrachte
stemmen door het publiek, biedt de uitslag een goed beeld van de
mate waarin Nederlandse kunst en kunstenaars in brede kring
gewaardeerd worden.

De verkiezing, die dit jaar voor het
vierde achtereenvolgende jaar plaatsvond, heeft meer dan zes
maanden geduurd. In totaal zijn circa 30.000 stemmen uitgebracht.
Eerder werden Jacques Tange (2005), Jurriaan van Hall (2004) en
Corneille (2003) tot Kunstenaar van het Jaar gekozen.

Veel van de hoog geëindigde
kunstenaars exposeren werken op de Kunstweek Exposities in het
Groot Handelsgebouw in Rotterdam. Daar zijn tijdens de Kunstweek
van 3 t/m 12 november ruim 240 kunstwerken van 75 kunstenaars te
bezichtigen. Er worden meer dan 8.000 bezoekers verwacht.

bron:Stichting Kunstweek