Kardinaal Simonis die onlangs zijn
ontslagbrief schreef aan de paus, verwacht nog wel een tijdje aan
te blijven als aartsbisschop van Utrecht. ''Mijn vertrek komt op
z'n vroegst eind 2007, begin 2008.'' Dat zegt hij in een
interview met KRO Magazine dat woensdag uitkomt.

Simonis wordt 26 november 75 jaar. Het is
gebruikelijk dat een bisschop bij het bereiken van die leeftijd
zijn ontslag aanbiedt. Nuntius François Bacqué heeft
met de paus gesproken over het ontslag. Simonis: ''De paus vroeg:
'Hoe kijkt Simonis er zelf tegenaan?' Vervolgens heeft de nuntius
mij gevraagd: 'Wat wil je zelf?'. Ik heb hem geantwoord: 'Ik
vind dat er een jongere moet komen. Er moet een wisseling van de
wacht komen'.''

Simonis heeft de paus niet verzocht om
langer aan te mogen blijven. ''Ik zou ook best kunnen zeggen:
'Ik teken voor een paar jaar bij.' Maar de krachten nemen toch
af. En dan denk ik: laat het nu maar gebeuren. Ik verwacht als
antwoord van de paus te krijgen dat ik erop kan rekenen met
emeritaat te gaan tot er een opvolger is.''

De kardinaal verwacht dat het nog wel tot
eind 2007, begin 2008 duurt tot zijn opvolger in Utrecht arriveert.
''Ik weet uit de ervaring van anderen dat het nog wel een tijdje
zal duren, want op zo'n brief krijg je waarschijnlijk niet eerder
dan in februari, maart antwoord.''

In het interview met Gerard Klaasen zegt
Simonis te merken dat hij een dagje ouder wordt. ''Mijn heup is
aan het verslijten, maar de dokter heeft nog steeds niet de
beslissing tot een operatie genomen. (...) Ik loop ook minder
makkelijk en merk ook dat er in mijn hoofd wat minder 'uitkomt'.
Je krachten gaan achteruit. Je doet langer over dingen. En van dat
constante vergaderen wordt je ook moe.''

Zal Simonis de media-aandacht missen?
''Nee, ik kom in de luwte terecht, daar moet je realistisch in
zijn. Daarnaast: ik ben nu al zoveel jaren in de media, ik kan me
voorstellen dat, als ik op de televisie kom en mijn stem weer
klinkt, een aantal mensen de natuurlijke reactie heeft van: o, daar
heb je die rotkop van Simonis weer. Wegdraaien! Een aantal mensen
wordt je ook gewoon.''

Bron: RKK