De eerste Lockheed Martin F-35 Lightning
II, nu nog beter bekend als de Joint Strike Fighter, heeft vrijdag
een geslaagde eerste vlucht gemaakt vanaf de vliegbasis in Fort
Worth, Texas USA. Hoofdpiloot van het testprogramma Jon Beesley had
de eer deze primeur te volbrengen. “De Lightning II voldoet
voortreffelijk”, zei hij.

Na het opstijgen van deze CTOL-versie
(conventional takeoff and landing) van de F-35 stuwde de Pratt
& Whitney F135 turbofan-motor het toestel moeiteloos naar een
hoogte van 15.000 voet en bleef in totaal zo’n 35 minuten in
de lucht. Twee F-16 Fighting Falcons en een F/A-18 Hornet
fungeerden als hazen.

De eerste vlucht vormt de start van een
testprogramma dat 12.000 vlieguren omvat om alle onderdelen die in
de laboratoria al zijn getest, te valideren. De Amerikaanse
luchtmacht, marine en Marine Corps en de marine en luchtmacht van
het Verenigd Koninkrijk hebben plannen om in totaal 2581
F-35’s aan te schaffen. Italië, Nederland, Turkije,
Canada, Australië, Denemarken en Noorwegen zijn partners in
het programma en staan op de rol voor zo’n 700
toestellen.

bron:MinDef