Groningse chemici onder leiding van prof. Ben Feringa hebben de eerste ´moleculaire motor' ter wereld ontwikkeld die 360 graden kan draaien en die daarbij zijn energie geheel uit chemsche reacties haalt. Een beschrijving is te vinden in het laatste nummer van het toonaangevende wetenschappelijk tijdschrift Science.

Eerdere motortjes van Feringa haalden hun energie uit licht. Dat beperkte de toepassingsmogelijkheden nogal. De rotor van het nieuwe motortje kan maar in à©à©n richting ronddraaien. Dat gebeurt doordat chemische bindingen met de stator worden verbroken, en op een andere plek weer tot stand komen. Voor het verbreken (stap 1 en stap 3) gebruikt Feringa een stereospecifiek reagens. Door de geometrie van het molecuul komt de gewenste nieuwe binding (stap 2 en 4) daarna vanzelf tot stand.

"Het is zeker nog geen soepel rondsnorrend mechaniek", benadrukt Feringa. "Het gaat er in dit stadium om dat we kunnen aantonen dat het mogelijk is."

bron:RUG