Selecteer een pagina

De meerderheid van alle Afrikaanse landen
waar olifanten leven, willen een 20-jarig moratorium op handel in
ivoor. Een Afrikaanse delegatie bezoekt vandaag de Nederlandse
regering om steun te vragen voor de resolutie die zij hierover
hebben ingediend op de komende CITES-conferentie over handel in
bedreigde diersoorten. Deze vindt plaats van 4 tot 15 juni in Den
Haag. Minister G. Verburg (LNV) is voorzitter.

Regeringsvertegenwoordigers uit Kenia,
Mali, Congo, Togo, Tsjaad en Niger zullen een ontmoeting hebben met
directeur-generaal A. Oostra van LNV en zijn CITES-specialisten. De
bezoekers uit Afrika vrezen hun nog overgebleven olifanten te
verliezen aan stropers. Onder de huidige CITES-wetgeving is het
immers hier onmogelijk illegale ivoorhandel aan te pakken.
Bovendien mag er op beperkte schaal ivoor worden verkocht waardoor
stropers in vele landen hun illegale activiteiten hebben
geïntensiveerd. Ook zagen ivoorsmokkelaars over de hele wereld
de kans schoon hun illegale ivoor via het legale circuit te
verhandelen. Daarom is een 20-jarig moratorium op de handel de
enige maatregel die hun olifanten kan redden, zo heeft de
Afrikaanse delegatie de Nederlandse regeringsvertegenwoordigers
uitgelegd.

Het aantal olifanten is momenteel tussen
de 402 000 en 660 200 op het Afrikaanse continent (telling uit
2002). Dat is slechts ong. tien procent van het aantal in de jaren
30.In 2005 en 2006 zijn bijna 45 000 olifanten ten prooi gevallen
aan stropers. Volgens delegatieleider Patrick Omondi uit Kenia
maakt dit getal schrijnend duidelijk waarom er een 20-jarig
moratorium moet komen. Omondi stelt dat steun uit Nederland hard
nodig is om die boodschap helder over het voetlicht te brengen. In
heel West-Afrika hebben stropers zoveel olifanten gedood dat er nog
maar drie procent over is van het aantal uit 1972.

De Keniaan bevestigt dat levende olifanten
voor zijn land veel meer waarde hebben dan de ivoorhandel ooit zal
hebben. Olifanten spelen een belangrijke rol in de

toeristenindustrie van Afrika. Zij zorgen
jaarlijks voor miljoenen dollars aan inkomsten voor mensen uit alle
lagen van de bevolking. Als ivoorstropers hun gang kunnen blijven
gaan, komt deze inkomstenbron onvermijdelijk in gevaar.

Het is minister Verburg's vuurdoop op het
internationale podium en ook die van de nieuwe regering. Nederland
kan hier laten zien dat zij niet voornemens is alle Afrikaanse
olifanten in handen te laten vallen van stropers en dat zij zich
actief inzet om de olifant voor uitsterven te behoeden.

bron:IFAW