Selecteer een pagina

Een Antonov 124 bracht afgelopen week drie
Chinooks van de Koninklijke Luchtmacht naar Kandahar Airfield
(KAF). De toestellen vervangen de vijf Cougar- transporthelikopters
die ruim een jaar boven Afghanistan hebben gevlogen.

De helikopters werden in twee vluchten
vanuit Nederland naar Afghanistan vervoerd. Ontdaan van hun
rotorbladen, passen twee Chinooks is de reusachtige buik van het
Russische transportvliegtuig. Zonder problemen vervoerde de Antonov
vorige week al één toestel, zaterdag arriveerden ook
zonder problemen de andere twee. Een Cougar en een
Apache-gevechtshelikopter gaan alvast met de retourvlucht terug
naar Nederland.

De Chinooks vervangen de Cougars volgens
planning. De laatste vliegen al ruim een jaar vanaf Kandahar
Airfield en transporteerden mensen en goederen van en naar Tarin
Kowt. Ook werden de toestellen regelmatig ingezet voor speciale
vluchten zoals het vervoer van autoriteiten. Een aantal missies
blijft de bemanningen bij, onder meer de reddingacties van ruim
vijfhonderd Afghanen uit het verwoestende water in de provincie
Uruzgan.

De komende dagen worden de rotorbladen op
de Chinooks gemonteerd. Na de testvluchten zijn de helikopters van
het 298 Squadron van Vliegbasis Soesterberg per 1 mei operationeel.
De Cougars worden intussen geschikt gemaakt voor de terugreis naar
Nederland.

De Chinooks maken deel uit van de Air Task
Force van de Koninklijke Luchtmacht in Afghanistan. De eenheid is
een onderdeel van ISAF en bestaat naast de Chinooks uit
F-16’s en Apache- gevechtshelikopters.

bron:MinDef