Nederland leidt vanaf woensdag voor zes
maanden de ISAF-missie in het zuidelijk deel van Afghanistan. Op de
internationale basis in Kandahar nam generaal-majoor Ton van Loon
het Regional Command South over van de Canadese generaal David
Fraser.

Als commandant RC-S leidt Van Loon de
internationale troepenmacht in Zuid-Afghanistan dat de provincies
Nimroz, Helmand, Kandahar, Urguzgan, Day Kundi en Zabul omvat. In
deze zes provincies bevinden zich militaire eenheden uit onder meer
Nederland, Canada, Groot-Brittannië, de Verenigde Staten,
Roemenië, Australië en Denemarken. Hun taak is de
Afghaanse regering te ondersteunen bij de wederopbouw van het land,
het creëren van een veilige en stabiele omgeving en de opbouw
van een goed bestuur.

“Een uitdaging”, noemde Van
Loon zijn nieuwe verantwoordelijkheden tijdens de
overdrachtsceremonie. “Generaal Fraser en zijn team hebben de
afgelopen negen maanden een uitstekende basis gelegd waarop ik
verder kan bouwen.” Als één team dat staat voor
één missie wil hij de komende maanden verder bouwen
aan een goede relatie met de Afghaanse autoriteiten en aan de
toekomst van Zuid-Afghanistan en zijn bevolking.

De plechtigheid vond plaats op het
hoofdkwartier van het Regional Command South in Kandahar en werd
onder anderen bijgewoond door commandant ISAF, de Britse generaal
David Richards en vertegenwoordigers van de Afghaanse regering.
Commandant der Strijdkrachten, generaal Dick Berlijn was ook
aanwezig, evenals zijn Canadese ambtgenoot generaal Rick
Hillier.

bron:MinDef