Voor de Nederlandse militairen van het
Force Protection peloton van het Regional Command South pakte de
kerst dit jaar anders uit dan verwacht. Op kerstavond kregen zij
opdracht de Afghaanse president Hamid Karzai voor 36 uur te
beveiligen.

De president bracht een verrassingsbezoek
aan het hoofdkwartier van het Regional Command South. Nadat
generaal-majoor Ton van Loon hem had geïnformeerd over de
stand van zaken ten aanzien van de operatie Baaz Tsuka vertrok hij
naar Kandahar stad voor een bezoek aan de gouverneur en enkele
scholen.

Met hun Fenneks en Bushmasters begeleidde
het Force Protection peloton de president naar de Zuid-Afghaanse
stad. Samen met de persoonsbeveiliging van de president bewaakte
het detachement daar de gouverneursresidentie.

Op Eerste Kerstdag wachtte de verkenners
alsnog een verrassing. President Karzai nodigde hen uit voor het
diner en nam de tijd voor persoonlijk contact met de mannen van het
peloton. “De president en zijn mensen vonden het erg
vervelend voor ons dat wij tijdens de kerst moesten werken”,
aldus luitenant René, pelotonscommandant. De mannen van het
Force Protection peloton voerden hun taak echter met veel plezier
uit. “Iedereen vond het bijzonder om op deze wijze kerst te
vieren.”

bron:MinDef