De Nobelprijs voor scheikunde gaat dit jaar naar de Fransman Yves Chauvin en de Amerikanen Robert Grubbs en Richard Schrock. Ze krijgen hem voor hun werk op het gebied van metathese-reacties, die een belangrijk gereedschap vormen bij de organische synthese.

Het is voor het eerst sinds 2001 dat de prijs niet naar een typisch life-science-onderwerp gaat, al speelt metathese wel een grote rol bij de ontwikkeling van geneesmiddelen.

Metathese (Grieks voor ´verwisselen van positie')is het uitwisselen van functionele groepen tussen twee moleculen door het verbreken en opnieuw vormen van dubbele bindingen. In het persbericht van het Nobelprijscomità© wordt het vergeleken met een dans waarbij men halverwege van partner wisselt.

Chauvin is degene die in 1971 het reactiemechanisme heeft opgehelderd. Schrock was de eerste die in 1990 een bruikbare metaalcomplex-katalysator uitvond. Twee jaar later kwam Grubbs met een nog betere katalysator, die stabiel was in lucht.

bron: Nobelprijscomità©