De Nobelprijs voor medicijnen gaat dit jaar naar de Australische onderzoekers Barry J. Marshall en J. Robin Warren. Ze krijgen de prijs van 1,1 miljoen euro voor de ontdekking van Helicobacter pylori, de bacterie die vrijwel alle gevallen van gastritis en maagzweren veroorzaakt.

De ontdekking dateert uit 1982. Voor die tijd werd het onmogelijk geacht dat een bacterie kon overleven in maagzuur. De oorzaak van maagzweren was dan ook een raadsel.

Toen men eenmaal wist dat het een bacteriële infectie was, had men snel een combinatie van antibiotica en maagzuurremmers te pakken die de voorheen vrijwel ongeneeslijke kwaal snel en afdoende verhielp.

bron:Nobelprijscomità©