Zondagmiddag 19 november is de International
Children's Peace Prize
in de Haagse Ridderzaal uitgereikt aan
Om Prakash Gurjar. De viertienjarige jongen uit de buurt van Jaipur
in India kreeg de prijs voor zijn moedige strijd tegen kinderarbeid
en kindslavernij. De Kindervredesprijs werd uitgereikt door
Frederik Willem de Klerk, de oud-president van Zuid-Afrika die
samen met Nelson Mandela de Nobelprijs voor de Vrede won.

Om Prakash Gurjar werd op zijn vijfde
weggehaald bij zijn ouders en doorstond drie jaar lang de
verschrikkingen van kindslavernij. Na zijn bevrijding werd hij
opgevangen in een ashram en kon weer naar school. Sinds Om Prakash
in dit opvanghuis woont heeft hij een aantal opmerkelijke
initiatieven genomen om aandacht te vragen voor kinderrechten. Zo
vocht hij met succes tegen de onwettige bijdrage die van de
allerarmste ouders nog gevraagd werd om hun kind naar school te
laten gaan. Het resultaat: In de hele staat Rajastan werd het
onderwijs voor ieder kind toegankelijk. Ook hielp hij mee om vele
dorpen Child Friendly te maken, wat betekent dat alle kinderrechten
worden gerespecteerd en kinderarbeid niet getolereerd wordt. Hij
voerde daarnaast campagne om ouders te wijzen op het belang van
geboorteregistratie, dat hun kinderen beschermt tegen uitbuiting en
het recht geeft op gezondheidszorg en onderwijs. Eigenhandig zorgde
hij ervoor dat meer dan 500 kinderen deze officiele papieren
kregen. Hiermee wilde hij hen het lot van kindslavernij besparen
dat hij zelf had ondergaan.

Jaarlijks wordt de International
Children's Peace Prize
uitgereikt aan een kind dat zich op
bijzondere wijze inzet voor de rechten van kinderen. De prijs
bestaat uit een beeldje, de Nkosi, en een geldbedrag van $100.000,
te besteden aan een kinderproject. Het beeldje is vernoemd naar de
eerste prijswinnaar: Nkosi Johnson. Hij kreeg de prijs in 2005
postuum, vier jaar nadat hij op 12-jarige leeftijd overleed aan
AIDS. Tijdens zijn korte leven streed hij met moed en succes voor
de rechten van kinderen met HIV/Aids.

De International Children's Peace Prize
werd in 2005 in Rome gelanceerd door KidsRights in samenwerking
met Nobel Vredesprijs Winnaars onder voorzitterschap van Michael
Gorbatsjov. De Prijs - geeft een stem aan hen die geen stem hebben.
Kwetsbare kinderen als aidswezen, kinderprostituees, kindslaven en
straatkinderen krijgen dankzij de prijs een podium om hun verhaal
te vertellen. Initiatiefnemer KidsRights zet zich wereldwijd in
voor kinderen die

aan de rand van de samenleving staan.

Zondagavond 19 november werd Om Prakash
Gurjar gehuldigd op de Dam in Amsterdam tijdens een spectaculair en
vrij toegankelijk concert. Topartiesten als UB40, Sugababes, Blof,
Lucie Silvas, Sarah Brightman, Zucchero en Ilse de Lange en vele
anderen treden op om aandacht te vragen voor de rechten van
kwetsbare kinderen.

bron:Booij, klusman en van bruggen