Een totaal van 8,3 miljoen tv-kijkers heeft zondagavond de afgang van Nederland tegen Portugal gevolgd. Het gaat hierbij om mensen die thuis, inclusief visite, de achtste finale volgden. Vanavond wordt het exacte aantal bekend als ook de kijkers buitenshuis zijn meegeteld.  Het meest bekeken moment was aan het slot van de wedstrijd om 22.51 uur. Op dat moment keken er gemiddeld 8,9 miljoen mensen naar de naderende uitschakeling van Oranje op het WK.   

Zure gezichten bij Oranje. Frustraties, boosheid en ongeloof over de uitschakeling voerden de boventoon na het fatale verlies tegen Portugal. De regen aan rode en gele kaarten, spijkerharde duels en een niet altijd even consequent fluitende scheidsrechter; het speelde Oranje allemaal parten in het Franken-stadion.
 
,,We verdienden het niet om te verliezen’’, verwoordde Rafael van der Vaart een algemeen heersend gevoel onder de internationals. ,,Dit was gewoon een heel vervelende wedstrijd.’’

Het WK 2006 besloeg voor Oranje uiteindelijk dus ‘slechts’ vier wedstrijden. Na drie groepsduels en een wedstrijd in de knock-outfase is het gedaan voor het Nederlands elftal. ,,We wilden zo graag laten zien hoe goed we zijn als team. Helaas hebben we die kans niet echt gehad’’, keek Dirk Kuyt gedesillusioneerd terug.

De saamhorigheid groeide gedurende het toernooi. Oranje vormde ook tegen de Portugezen een hecht blok. Alleen Maniche wist een bres te slaan in de hechte Nederlandse organisatie. Met zijn goal werd de middenvelder van Chelsea matchwinnaar. ,,Het was een van de weinige kansen die ze hebben gehad’’, baalde André Ooijer openlijk en duidelijk zichtbaar. ,,Scoren was het enige waar het ons aan ontbrak. Tijdens de wedstrijd dacht ik echt dat onze goal er aan zou komen. Helaas mocht het niet zo zijn. Dan houdt het ook op natuurlijk. Uiteindelijk lokten zij alles uit. Al hebben we onszelf ook niet onbetuigd gelaten. We zijn geen amateurvoetballers, hè?! Wat vanavond echt het verschil heeft gemaakt is het uitblijven van onze goal. Duidelijk.’’

De rol die scheidsrechter Valentin Ivanov speelde werd tijdens de persconferentie al bekritiseerd door bondscoach Marco van Basten. Ook Mark van Bommel kon het ver na de wedstrijd nog steeds niet verkroppen dat Figo hem -bijna ongestraft- een kopstoot kon verkopen. De Portugese vedette kreeg ‘slechts’ geel van Ivanov. Van Bommel, geïrriteerd: ,,Hij zag het dus wel, anders geeft hij geen geel. Zo liet de scheids wel meer glippen. Uiteindelijk gingen de Portugezen daar beter mee om dan ons dat lukte.’’

Vooral doelman Edwin van der Sar zal zich een gedenkwaardigere recordinterland hebben toegewenst. Een 113e ‘cap’, in elk geval, met een betere afloop. De kersverse recordinternational deed zijn werk uitstekend, was als vanouds een rustpunt in de ploeg. Toch was het niet genoeg om verder te komen in het toernooi. ,,Dat slechts zes minuten blessuretijd werd bijgetrokken, vond ik eerlijk gezegd wel een grap’’, reageerde Van der Sar cynisch. Alle tijdrekkerij en blessurebehandelingen verdienden meer extra tijd, betoogde de doelman. Van der Sar, tenslotte over Portugese schwalbes en ‘moordaanslagen’: ,,Sommige tegenstanders deden waar ze goed in zijn, wat ze normaal ook doen. Of dit een interland is om nooit meer te vergeten? Misschien kan ik het later wat meer in perspectief zien. Nu lukt dat nog even niet.’’

bron:KNVB