De Britse journalist Alan Johnston is in
Gaza door zijn ontvoerders vrijgelaten. De BBC-verslaggever werd
bijna vier maanden vastgehouden door een Palestijnse
splintergroepering. De 45-jarige Johnston werd na zijn vrijlating
naar het kantoor van ex-premier Haniyeh gebracht waar de pers zich
had verzameld.

"Het is iets geweldigs om vrij te zijn",
zei Johnston in een telefoongesprek met de BBC. "Het was een
onstellende ervaring, om 16 weken gegijzeld te zijn."

Onbeschrijfelijk

"Ik heb heel vaak, letterlijk, gedroomd
van vrij zijn, en werd steeds weer in die kamer wakker. En nu is
het echt voorbij. En het is onbeschrijfelijk mooi om vrij te
zijn."

"Ik ben enorm dankbaar voor al die mensen
die daaraan hebben gewerkt, en voor de steun van BBC-luisteraars en
kijkers. Ik had een radio, en kon dus de enorme steun en
belangstelling voor mijn zaak volgen", aldus Johnston.

Johnston is inmiddels uit de Gazastrook
vertrokken en aangekomen in het consulaat in Jeruzalem.

Eisen

De verslaggever werd 12 maart ontvoerd
door extremisten die zich het Leger van de Islam noemen. De groep
zou banden hebben met al-Qaeda. Johnston zelf zei na zijn
vrijlating dat het om een kleine 'jihad-groepering ging die niet
zozeer waren geïnteresseerd in Israël en de Palestijnse
kwestie, maar Groot-Brittannië wilde treffen.

Zijn kidnappers beloofden dat hem niets
zou gebeuren en Johnston kreeg goed te eten, maar toch vreesde hij
vaak voor zijn leven. Zijn ontvoerders eisten dat
Groot-Brittannië enkele gevangen moslims zou vrijlaten. Om hun
eisen kracht bij te zetten lieten ze beelden van Johnston zien
waarop hij een bomgordel droeg.

In de dramatische videoboodschap
waarschuwde hij dat zijn gijzelnemers hem zouden opblazen als de
autoriteiten zouden proberen hem te bevrijden. De journalist zei na
zijn vrijlating dat de gordel waarschijnlijk niet was geladen met
explosieven.

Geslagen

Johnston is niet mishandeld. "Er was bijna
geen geweld, maar ze waren vaak onbeschoft en ze hebben me vaak
bedreigd", zei hij. Vlak voor zijn vrijlating is hij geslagen. Hij
noemde dat laatste uur "onplezierig".

Hamas voerde de afgelopen weken de druk op
de ontvoerders op om Johnston vrij te laten. Er zou geen losgeld
zijn betaald.

bron:NOS