Kerkleiders hebben verheugd gereageerd op
de beslissing van een rechtbank dat Indiase bedrijven buitenlandse
medicijnen met kleine wijzigingen mogen blijven namaken. De
rechtszaak was aangespannen door de Zwitserse medicijnfabrikant
Novartis. Volgens de Zwitsers is de Indiase wet, die het namaken
van medicijnen met kleine veranderingen toestaat, in strijd met de
afspraken over het intellectueel eigendom die binnen de
Wereldhandelsorganisatie WTO zijn gemaakt.

In een verklaring stelde Nobelprijswinnaar
en aartsbisschop Desmond Tutu maandag dat het vonnis 'aansluit bij
wat we diep in ons hart weten'. ''De gezondheid van mensen is
altijd belangrijker dan de extra winst die rijke bedrijven willen
opstrijken.'

Hoger beroep

Bisschop Yvon Ambroise van de
Rooms-Katholieke Bisschoppenconferentie in India reageert eveneens
verheugd op de beslissing. ''Volgens de rechtbank worden
onbelangrijke wijzigingen aan medicijnen niet beschermd door extra
patenten. Hiermee stelt de rechtbank het recht van zieken op
betaalbare medicijnen terecht boven het commerciële belang van
bedrijven.''

Novartis liet weten waarschijnlijk niet
tegen het oordeel van de rechtbank in beroep te gaan.
Hulporganisaties hadden er eerder bij de medicijnfabrikant op
aangedrongen de rechtszaak te staken. Volgens de hulpverleners
zorgt de Indiase wetgeving ervoor dat arme mensen in derde
wereldlanden op goedkope wijze aan zogeheten generieke medicijnen
kunnen komen. Dat zijn medicijnen waar geen patent meer op rust en
die tegen lagere kosten kunnen worden geproduceerd.

Innovatie

Volgens Novartis beperkt de Indiase wet
echter de innovatie en zouden medicijnfabrikanten meer geld
investeren in onderzoek naar nieuwe middelen als hun patenten beter
zouden worden beschermd. Ook wijst de Zwitserse firma erop dat het
in arme landen verscheidene medicijnen gratis verstrekt.

Bisschop Mark Hanson, voorzitter van de
Evangelisch-Lutherse Kerk in de Verenigde Staten, wijst op het
precedent dat met het vonnis is geschapen. ''De bescherming van
echte innovatie, waar het patentsysteem voor bedoeld is, moet nu
altijd afgewogen worden tegen het belang van de
volksgezondheid.''

Bron: IKON