De mijnendienst van de Koninklijke Marine
viert vandaag haar 100-jarig bestaan. Wat begon met het leggen,
heeft zich in een eeuw tijd ontwikkeld tot het met hoogwaardige
techniek ruimen van de explosieven onder water. Momenteel liggen
tien mijnenjagers van de Alkmaar-klasse klaar voor het jachtwerk
vanuit hun thuishaven in Den Helder.

Eén van Nederlands mijnenjagers
neemt permanent deel aan het mijnenbestrijdingsbestand van de NAVO.
Tot voor kort was dat de Hr.Ms. Makkum.

Dit schip vormt een illustratief voorbeeld
van de huidige inzet van mijnenjagers. Enkele weken geleden keerde
de mijnenjager terug in de marinehaven van Den Helder. Vanaf medio
januari vormde het de Nederlandse maritieme bijdrage aan de snel
inzetbare NATO Response Force 9. Daarvoor werd ze in 2006 al
toegevoegd aan de Standing NATO Mine Countermeasures Group 1
(SNMCMG1).

In het multinationale vlootverband van de
SNMCMG1 draaide Hr.Ms. Makkum mee in een intensief programma. Naast
oefeningen in de mijnenjacht verrichten ze ook echte ruimingen,
zoals in maart nog voor de kust van Nederland tijdens operatie
´Beneficial Cooperation´.

Bij die inzet werden vooral
vliegtuigbommen en mijnen geruimd die tijdens de Tweede
Wereldoorlog in de Noordzee zijn gedropt. Naast Nederland maakten
ook België, Denemarken, Duitsland, Letland, Noorwegen en het
Verenigd Koninkrijk deel uit van de Standing Naval Mine
Countermeasures Group 1, die opereert in een gebied dat zich
uitstrekt van het noorden van Noorwegen tot de Middellandse Zee en
van de Ierse Zee tot aan de Baltische Zee. Sinds 1998 opereert het
vlootverband ook in de kustwateren van Noord-Amerika en
IJsland.

bron:MinDef