De Nationale Recherche heeft
woensdagmiddag in Eindhoven een man aangehouden die wordt verdacht
van een poging tot oplichting van de ouders van het vermiste Britse
meisje Madeleine McCann. De 39-jarige verdachte verstuurde vanaf 14
juni zes e-mails aan de ouders van het meisje. Hij deed voorkomen
dat hij op de hoogte was van de verblijfplaats van Madeleine en
haar ontvoerders. In ruil voor deze informatie eiste hij een bedrag
van 2 miljoen euro.

Op verzoek van de Britse en Portugese
autoriteiten startte de Nationale Recherche een strafrechtelijk
onderzoek, dat in nauwe samenwerking met de regiopolitie Brabant
Zuidoost leidde naar de verdachte in Eindhoven. De man verstuurde
de e-mails vanuit een vestiging van het CWI (Centrum voor Werk en
Inkomen) en een internetcafé in Eindhoven.

Na zijn aanhouding verklaarde de werkloze
verdachte dat hij alles had verzonnen. Uit verveling zou hij met de
gevoelens van de ouders van Madeleine hebben gespeeld. Het was hem
vermoedelijk om het geld te doen, alhoewel hij daar naar eigen
zeggen niet op had gerekend.

De poging tot oplichting bracht aan de
ouders onnodig leed toe. Dat onder deze omstandigheden hebzuchtige
personen denken munt te kunnen slaan uit de vermissing is volstrekt
onacceptabel. Het onderzoek kreeg in Nederland de hoogste
prioriteit.

Er is geen enkele aanwijzing dat de man
betrokken is bij de vermissing van het 4-jarige meisje of werkelijk
op de hoogte is van haar verblijfplaats. Madeleine wordt sinds
begin mei vermist toen zij verdween tijdens een vakantie met haar
ouders in Portugal. De verdachte wordt vrijdag voorgeleid aan de
rechter-commissaris in Rotterdam.

bron:OM