Klassementsleider Michael Rasmussen is
woensdagavond door de directie van de Rabobank-ploeg uit de Tour de
France gehaald. De Deen zou de interne regels van de Nederlandse
formatie overtreden hebben en is op staande voet ontslagen.

"We hebben meerdere malen berichten
gekregen dat Rasmussen niet op plaatsen aan het trainen was, waar
hij volgens eigen opgave zou zijn. Vandaag kwam daar een nieuwe
verklaring bij", aldus directeur Theo de Rooij. "Naar nu blijkt was
hij op een andere plek dan hij, ook nog eens te laat, heeft
opgegeven aan de UCI. Dat is een flagrante schending van de regels,
onacceptabel."

Naar nu blijkt heeft Rasmussen over zijn
verblijf in Mexico gelogen. De Deen had bij zijn ploeg en de UCI
aangegeven dat hij daar op training was. Hij zat op dat moment
echter in Italië, waar hij werd herkend door oud-renner Davide
Cassani.

"Hiermee geconfronteerd bevestigde hij aan
directeur Theo de Rooij dat hij op het bewuste moment inderdaad in
Italië verbleef. Dat bleek voor De Rooij de bekende druppel en
de reden om hem uit koers te nemen", zo stelde woordvoerder Bergsma
in een verklaring.

Bergsma kon nog niet zeggen of de andere
Rabo-renners donderdag wel van start gaan. Daarover was de ploeg
nog in overleg. De ploegleiding zal donderdagochtend in een
persconferentie uitsluitsel geven.

Rasmussen raakte ruim een week geleden al
in opspraak. Hij ontving in aanloop naar de Tour vier
waarschuwingen van de UCI en de Deense wielerbond omdat hij diverse
malen zijn verblijfplaats had verzuimd door te geven.

Toejuichen

Tour-directeur Christian Prudhomme toonde
zich verrast over het uit de Tour zetten van Michael Rasmussen. "We
hebben er alles aan gedaan om de verdachtmakingen rond Rasmussen
boven water te krijgen. Ik heb niet het gevoel dat ik ben belazerd.
Je kunt de Tour de France echt niet ongestraft voor de gek houden",
aldus Prudhomme.

UCI-voorzitter Patrick McQuaid vroeg zich
af waarom de Rabobank niet eerder had ingegrepen. "Waarom hebben ze
dit niet eind juni gedaan toen ze dezelfde informatie hadden",
stelde de Ier. "Ik juich de beslissing zeer toe. Het is een goed
voorbeeld van 'zero-tolerance' en een les voor de toekomst", zei
McQuaid.

bron:NOS