In Afghanistan is de 44-jarige
sergeant-majoor Jos Leunissen om het leven gekomen bij gevechten
rondom Chora. Drie van zijn landmachtcollega’s van het 13e
Infanteriebataljon van 11 Luchtmobiele Brigade raakten gewond.De
nabestaanden van sergeant-majoor Leunissen en de families van de
drie gewonden zijn inmiddels ingelicht. De gewonden zijn allen in
stabiele toestand en bevinden zich in het militair hospitaal op
Kamp Holland in Tarin Kowt.

Omdat de gevechten nog steeds bezig zijn,
gaat Defensie niet verder in op de details, het aantal omgekomen
Talibanstrijders of de voortgang van de operatie.

De ontwikkelingen rondom Chora ontstonden
nadat op 26 april de checkpost Kala Kala ten westen van deze stad
tijdelijk in handen viel van vijandelijke strijders. Nederlandse
eenheden waren op dat moment aanwezig. Sinds die tijd is hun
aanwezigheid uitgebreid.

Chora is een middelgrote stad ten noorden
van Tarin Kowt, aan het einde van de Baluchipas. De Taliban acht
Chora van strategische waarde. Het afgelopen weekend heeft de
Taliban een aantal aanvallen uitgevoerd op controleposten van de
politie en de druk verder opgebouwd. De steun van de Nederlandse
Task Force Uruzgan (TFU), op verzoek van de provinciale
autoriteiten en president Karzaï, is daarom van grote waarde,
en wordt gewaardeerd door de lokale bevolking. Vrijwel het hele
weekend leverden Afghaanse veiligheidstroepen en ISAF-eenheden
(zowel Nederlandse als Australische) zware gevechten met de
Taliban. Daarbij is vanuit Tarin Kowt ondersteuning geleverd met de
Pantserhouwitser, en is vele malen luchtsteun geleverd door zowel
Nederlandse als ander ISAF-eenheden.

Samen bewaren ze de veiligheid om zo de
inktvlek uit te breiden naar het noorden. Daarnaast wordt aan
wederopbouw gedaan en worden bijeenkomsten gehouden. Dit alles
heeft tot op heden resultaat gehad.

bron:MinDef