Ieder jaar sterven 6 miljoen mensen
wereldwijd aan AIDS, tuberculose en malaria, omdat er onvoldoende
effectieve medicijnen zijn voor de strijd tegen deze ziektes. Meer
dan 90 procent van de sterfgevallen vindt plaats in Afrika. Vanwege
de geringe koopkracht in arme landen investeren farmaceutische
bedrijven onvoldoende in de ontwikkeling van nieuwe medicijnen.
Minister Van Ardenne (Ontwikkelingssamenwerking) zal de komende
vier jaar circa 80 miljoen euro investeren in de ontwikkeling van
nieuwe medicijnen.

"Ieder jaar krijgen meer dan 250 miljoen
mensen in Afrika malaria, iedere 30 seconden sterft onnodig een
kind onder de vijf jaar aan deze ziekte, omdat bestaande middelen
niet meer werken", aldus Van Ardenne, "door de Nederlandse bijdrage
is het mogelijk om binnen drie jaar een nieuw malariamedicijn
beschikbaar te maken voor Afrikaanse landen". De minister ziet
samenwerking met bedrijfsleven, onderzoeksinstellingen en andere
partners als de oplossing om nieuwe medicijnen te ontwikkelen voor
de allerarmste landen. Van Ardenne: "Een nieuw medicijn op de markt
brengen duurt al gauw 10 jaar en kost 800 miljoen, een vaccin
ontwikkelen duurt nog langer en is nog duurder. Door de krachten te
bundelen kunnen jaarlijks één miljoen kinderen door
een simpele inenting tegen malaria gered worden".

Ook krijgen jaarlijks negen miljoen mensen
tuberculose en sterven twee miljoen mensen aan deze ziekte.
Genezing van tuberculose is mogelijk maar behandeling met meerdere
medicijnen duurt minimaal zes maanden. Met de Nederlandse
investering wordt binnen 3 jaar een kortere behandelingsduur met
één medicijn mogelijk. Vrouwen in Afrika worden vaak
door verkrachting het slachtoffer van AIDS. Een microbicide dat
vrouwen zelf kunnen inbrengen zou een enorme bescherming bieden.
Door de Nederlandse bijdrage wordt verwacht dat een Afrikaanse
vrouw binnen vijf jaar over zo’n middel kan beschikken.

Bij het testen van nieuwe medicijnen mogen
mensen in ontwikkelingslanden niet als proefkonijn worden ingezet.
Daarom wordt een deel van deze investeringen ook gebruikt om
autoriteiten in staat te stellen voldoende toezicht te kunnen
houden op het testen.

De Nederlandse investering zal ingezet
worden voor de ontwikkeling van medicijnen, vaccin en diagnostiek
tegen malaria (20 miljoen euro), tuberculose (30 miljoen) en AIDS
(30 miljoen euro). Hiermee is Nederland op het gebied van
medicijnontwikkeling de grootste financier als het gaat om
tuberculose en na de VS en het VK de derde financier wat betreft
malaria.

bron:BZ