De productie van betaalbare medicijnen
voor ontwikkelingslanden komt in gevaar door een rechtszaak van
medicijnenfabrikant Novartis. Het bedrijf probeert met de
rechtszaak de Indiase patentwet veranderd te krijgen. Artsen zonder
Grenzen doet een dringend beroep op Novartis om de zaak
onmiddellijk te laten vallen en lanceert daarvoor vandaag een
internationale internetpetitie op www.artsenzondergrenzen.nl/slikkenofstikken.

Miljoenen aidspatiënten, zoals in
Afrika, zijn aangewezen op goedkope merkloze aidsremmers. Hetzelfde
geldt voor alle andere patiënten die voor hun behandeling
afhankelijk zijn van merkloze medicijnen. Deze medicijnen zijn
kopieën van geneesmiddelen van grote westerse producenten,
maar ze hebben precies dezelfde werking.

Het overgrote deel van deze medicijnen
wordt in India geproduceerd. India's patentwetgeving biedt de
mogelijkheid de belangen van patiënten voor die van patenten
te laten gaan. Daardoor kunnen deze kopieën daar heel goedkoop
worden gemaakt, buiten de patenten van de westerse bedrijven
om.

Met de merkloze aidsmedicatie uit India
behandelt Artsen zonder Grenzen 80% van de 80.000
aidspatiënten in haar projecten. Een mogelijke verandering in
de Indiase patentwet bedreigt de aanvoer van betaalbare
aidsremmers. 'Wij willen zoveel mogelijk aidspatiënten
behandelen; betaalbare, kwalitatieve medicijnen uit India vormen
daarvoor de basis', stelt Christophe Fournier, internationaal
voorzitter van Artsen zonder Grenzen. 'Deze cruciale toevoer van
medicijnen mag niet de nek omgedraaid worden.'

'Voor mensen als ik, die hiv/aids hebben,
zal een gewonnen zaak door Novartis een stap terug in de tijd
betekenen', zei Loon Gangte van het netwerk van seropositieven in
Delhi. 'Door merkloze productie kan iedereen die het nodig heeft,
behandeld worden met aidsmedicijnen. Als Novartis wint, moeten die
medicijnen nu ook in India gepatenteerd worden en worden zij veel
te duur voor ons én voor Artsen zonder Grenzen.'

Artsen zonder Grenzen lanceert vandaag een
internationale internetpetitie om druk uit te oefenen op het
bedrijf. De handtekeningen zullen eind januari 2007 aan Novartis
worden aangeboden.

bron:AZG